河滨县(Riverside)因芬太尼(Fentanyl)过量而死亡的人数上升,很多人甚至不知道他们吸入了芬太尼

河滨县(Riverside)因芬太尼(Fentanyl)过量而死亡的人数上升,很多人甚至不知道他们吸入了芬太尼

Cindy Gu 顾欣妮 供稿

现年49岁的罗伯特·莫林(Robert Morin)自24岁在监狱里尝试海洛因(heroin)和甲基苯丙胺(methamphetamine)后,就一直在继续使用。他说,他一直很清楚自己的身体能承受多少海洛因,他从来没有吸毒过量。

在发现自己在冠状病毒大流行期间吸毒加剧后,他曾尝试戒毒。他在沙漠温泉的贝拉蒙特康复中心(Bella Monte Recovery Center in Desert Hot Springs)和奥兰治县的清醒生活场所(a sober living facility in Orange County)呆了两个多月。

离开戒毒所三小时后,他和几个朋友碰面,再次吸食海洛因——这一次,他吸毒过量。莫林还记得,他和朋友一起去洗手间吸食海洛因,“多吃了一点,因为我不想起床,”他说。不久之后,他失去了知觉。他的一个朋友不得不使用纳洛酮(Narcan)来挽救他的生命。纳洛酮是一种鼻腔药物,可以在服药过量时逆转阿片类药物(opioids)的作用。他说,用了两剂药才把他救回来。

他说,他重新回到贝拉蒙特康复中心,毒理学报告显示他体内有几种药物呈阳性。另一项芬太尼(Fentanyl)测试也呈阳性。芬太尼是一种合成阿片类药物,生产成本低廉,药效比吗啡(morphine)强80到100倍,比海洛因强50倍左右。

“我以为我只是在吸食海洛因,”莫林说。

莫林并不孤单。越来越多的人在不知情的情况下服用了芬太尼,因为它与其他药物混合在一起。根据河滨县的数据,自2016年以来,与芬太尼相关的死亡人数大幅增加。2020年,有686人死于过量服用芬太尼,279人与芬太尼有关——比2016年的2人有所增加。

根据河滨县验尸官的数据,今年迄今已有158人死亡,芬太尼要么是主要死亡原因,要么是重要因素。根据目前的趋势,河滨县地区检察官迈克·赫斯特林(Mike Hestrin)认为,该县今年与芬太尼有关的死亡人数将达到500至600人。

芬太尼经美国食品和药物管理局(U.S. Food and Drug Administration)批准用于医疗,常被开给患有慢性疼痛的人。它也被非法使用和传播。毒品贩子将芬太尼与其他毒品混合在一起,其中包括海洛因、可卡因(cocaine)、甲基苯丙胺和摇头丸(MDMA),因为产生高浓度的芬太尼几乎不费吹灰之力,这使得芬太尼对他们来说是一种廉价的选择。

2019年,在全美范围内,芬太尼等合成阿片类药物过量导致的死亡人数比2013年高出近12倍。赫斯特林解释说,只需要大约2毫克的芬太尼就可能致命。

赫斯特林说:“现在,它无处不在。”他和其他许多人担心,这个数字只会继续上升。这就是为什么河滨县最近成立了一个由卫生、社会服务和执法官员组成的委员会,以应对危机。

河滨县地方检察官办公室也在打击执法,成为南加州第一个在一个人死于芬太尼后可以对一个毒贩提出谋杀指控的地方。

“俄罗斯轮盘赌”

赫斯特林解释说,黑市上芬太尼主要在中国生产,通过墨西哥走私到美国。

一公斤的大麻(约2.2磅)可能会导致50万人死亡。执法部门在冠状病毒封锁期间发现这么大的数量并不罕见。据一份新闻稿称,今年4月,在博尔雷戈斯普林斯86号公路(Borrego Springs)移民检查站的埃尔森特罗区边境巡逻队(El Centro Sector Border Patrol agents)查获了三包疑似麻醉品,经检测是芬太尼。芬太尼的总重量约为6.72磅,但官方估计其街头市场价值仅为97600美元。

赫斯特林说:“贩毒组织——地方帮派、毒贩和中间商——都在使用芬太尼,因为这能让他们赚更多钱。”

贩毒者不仅仅是在海洛因和可卡因中加入芬太尼。赫斯特林说,贩毒者正在使用制药机制造假药,这些假药看起来像处方药,但实际上含有芬太尼。

他说,如果一个人拿到一粒药丸,他的朋友说这是羟考酮(Oxycodone)——一种处方止痛药——而且上面有机器标记,“这会给人一种印象,这是一种真正的药物,而事实远非如此。”

他补充说,毒贩没有精密的技术来精确地给药片注入非致命剂量的芬太尼,这基本上导致了一场“俄罗斯轮盘赌”游戏。

赫斯特林说:“他们放入一点芬太尼,用手混合,然后放进药丸机。这就像我们制作巧克力曲奇一样:你可以随心所欲地混合,但你无法知道每个曲奇里会有多少巧克力片。”

美国缉毒局发现26%的芬太尼假药含有致命剂量。

“他们并不是要杀他们的客户,”赫斯特林说。“他们只是不在乎他们是否会让别人致死。”

“你的大脑在对你尖叫”
五年前,米拉乔贝蒂福特中心(Betty Ford Center in Rancho Mirage)的执行董事泰莎·沃斯(Tessa Voss)说,当她还是一名心理健康和成瘾咨询师时,几乎没听说过芬太尼。但今天,她说,那些有药物使用障碍的人增加了“另一个担忧”。

据贝拉蒙特康复中心的护理主任瓦希达·塔诺维奇-勒丘加(Vahida Tanovic-Lechuga)称,今年3月至6月间,30%的患者芬太尼检测呈阳性,但他们并不知道自己服用了芬太尼。

贝拉蒙特康复中心

26岁的乔恩·福尔曼(Jon Foreman)就是其中之一。他有他所谓的“正常的高中经历”,包括周末喝酒和和朋友聚会。但当他在一次滑板事故中扭伤脚踝时,他开始对氢可酮(Hydrocodone)上瘾,这是一种用于治疗严重疼痛的处方类阿片类药物。

乔恩·福尔曼

福曼说:“当我使用氢可酮的时候,我感觉有些东西咔嚓一响,好像这个世界有了意义。我想一直有那种感觉。”

福曼开始从朋友那里购买处方止痛药,他的毒瘾越来越严重。

当他21岁的时候,他买的药看起来“真的不纯,不像处方药,不是我习惯吃的那种。”福曼当时并不在乎它们是什么——“只要是阿片类药物,我就可以接受,”他说——但它们对他产生了强烈的影响:他开始整天睡觉,开始在学校不及格,也不去上班。

本月早些时候,当他决定戒毒并入住贝拉蒙特康复中心时,芬太尼检测呈阳性。

截至周三,福尔曼已经在贝拉蒙特康复中心清醒了七天,他形容想要戒掉芬太尼是“残酷的”。

“当你戒掉所有毒品时,你的身体会对你尖叫,你的大脑也会对你尖叫,你只想逃跑。焦虑,你会觉得呼吸困难,”他解释道。最重要的是,他有过不安的夜晚,大多数晚上只睡了三个小时。

塔诺维奇-勒丘加说,人们一旦开始戒断,就会强烈地渴望芬太尼。塔诺维奇-勒丘加说,一个病人非常想要它,以至于她在半夜跳过康复中心的大门,只是为了找到一些。

冠状病毒引发的问题

冠状病毒病大流行使困难的情况更加糟糕。根据美国疾病控制与预防中心的数据,2019年6月至2020年5月,合成阿片类药物(主要是芬太尼)导致的过量死亡比2018年7月至2019年6月增加了38.4%。

莫林说,尽管他已经吸毒20多年,但疫情让他成为了一个“铁杆吸毒者”。他没有因为违反缓刑或假释规定而被送进监狱,主要是因为监狱试图减少冠状病毒的爆发,这导致他有更多的时间和“错误的人”在一起。

除了过量服用外,去年他还给至少四个朋友服用了纳洛酮。在所有这些情况下,他们都认为自己在吸食纯海洛因。

塔诺维奇-勒丘加也经历了艰难的一年。因为吸毒过量,她今年参加了六场葬礼,其中一场是高中同学。

“这就像,哦我的天哪,这击中了要害。我的高中朋友们都快死了,”塔诺维奇-勒丘加说。

贝蒂福特中心执行主任沃斯指出,在疫情期间,许多人失去了健康保险,并陷入了“试图获得治疗但经济不允许的绝望”。

沃斯补充说:“一些人有其他经济压力,失业、家庭、悲伤和在疫情中失去亲人,这只是导致了另一种程度的绝望和恐惧,实际上会促进药物使用。”

全国性的运动

没有简单的解决方案来控制芬太尼过量和死亡率。虽然赫斯特林仍然对数字下降抱有希望,但他也相信“在我们作为一个社会醒来之前,还需要经历更多痛苦。”

今年河滨县试图通过执法和宣传活动来打击这种行为。

河滨县地方检察官办公室今年2月成为南加州第一个对涉嫌销售或提供芬太尼类药物致人死亡的人提出谋杀指控的地区,赫斯特林的办公室说。赫斯特林说,目前至少有五起谋杀案正在审理中。

根据1981年加州最高法院审理的民诉沃森(People v. Watson)案件,如果一名酒后驾车的司机杀死了一个人,如果该司机至少有一次酒后驾车的前科,并且之前已经被警告过酒后驾车的危险,那么他可以被指控为二级谋杀。

赫斯特林解释说,同样的情况也适用于个人毒品交易。

他说,如果检察官能证明毒贩“知道他们所从事的活动对人的生命是致命的,他们不顾生命危险,继续进行交易,并且造成他人死亡,这就可以对他们进行二级谋杀指控。”

赫斯特林说,他的办公室正在调查所有可能导致此类起诉的芬太尼死亡案例。

他说:“这些家庭失去了儿子或女儿或所爱的人,我在调查中与他们进行了太多这样的对话。这些都是真实的人,而不仅仅是统的数据,这对我们县打击很大。”

河滨县监事会也于6月29日批准了一项提高芬太尼滥用意识的运动,以建立一个全县范围内的多学科委员会,致力于和不断上升的过量用药和死亡作斗争。

根据一份新闻稿,该委员会将提供关于该县努力的季度报告,建议解决方案,并寻求对芬太尼滥用的认识和教育的拨款。该委员会将由来自行为健康、应急管理、缓刑、公共卫生和公共社会服务、治安部门和地区检察官办公室的代表组成。

该委员会还将审查目前关于纳洛酮的使用。

塔诺维奇-勒丘加说,更容易获得纳洛酮和芬太尼试纸至关重要,这可以确定药物中是否含有芬太尼。她说,两包纳洛酮可以在药店买到,但如果没有保险,价格可能在120美元左右。

贝拉蒙特康复中心会在客户出院时给他们发放纳洛酮和芬太尼试纸条,但塔诺维奇-勒丘加希望医院也这么做。她说,在医院服用过量药物的人在病情稳定后就会出院,但没有制定出院计划来继续治疗。塔诺维奇-勒丘加强调,试纸条应该和病人一起送回家,因为它有可能挽救生命。

疾控中心和物质滥用和精神健康服务管理局(The CDC and the Substance Abuse and Mental Health Services Administration)4月份宣布,联邦资金可以用于购买快速芬太尼试纸。

教育,特别是对青年的教育,也是必要的。赫斯特林说,他已经和孩子们谈过不要服用朋友们可能提供的药物,他们应该认为这些药物是致命的。

赫斯特林说:“作为一名家长,你必须有这样的对话,但你永远不知道到底有多少对话是真正有效的。最后,我们只需要相信孩子们会做出最好的决定。”

如果你需要药物使用方面的帮助:

科切拉山谷(Coachella Valley)有许多热线和治疗项目可供那些需要帮助的人使用

药物滥用和精神健康服务管理局国家热线:800-662-4357;免费,保密,全天可用

ABC恢复中心:印第奥棕榈街44374号(ABC Recovery Center: 44374 Palm St., Indio);760-342-6616

榕树棕榈泉:大教堂市琼斯路67580号(Banyan Palm Springs: 67580 Jones Road, Cathedral City);760-642-1112

贝拉蒙特康复中心:卡莱拉斯蒂恩达斯68111号,沙漠温泉(Bella Monte Recovery Center: 68111 Calle Las Tiendas, Desert Hot Springs);800-974-1938

贝蒂福特中心:鲍勃希望路39000号, 兰桥米瑞吉(Betty Ford Center: 39000 Bob Hope Drive, Rancho Mirage);844-611-6934

沙漠综合治疗中心:北印第安峡谷大道1330 号A栋,棕榈泉(Desert Comprehensive Treatment Center: 1330 N. Indian Canyon Drive Suite A, Palm Springs);760-601-5062

棕榈沙漠康复中心:亚历山德罗大道74350号A-1栋,棕榈沙漠(Palm Desert Recovery Center: 74350 Alessandro Drive suite a-1, Palm Desert);760-550-0613

凤凰崛起康复中心:帕伽索斯宫35450号,棕榈沙漠(Phoenix Rising Recovery Center: 35450 Pegasus Court, Palm Desert);760-919-4741