河滨县(Riverside)拥有113000名客户的电力供应商申请破产

河滨县(Riverside)拥有113000名客户的电力供应商申请破产

Cindy Gu 顾欣妮供稿

一家旨在向河滨县六个城市,约11.3万名客户提供廉价电力的公共机构正在申请破产,官员们说,这是一场意外事件和厄运的风暴,这场风暴淹没了这家合资企业刚刚起步的财务状况。

5月24日星期一,西部社区能源公司(Western Community Energy)董事会投票决定,宣布进入财政紧急状态,并向联邦法院申请破产保护。西部社区能源公司的董事会成员包括来自六个成员城市的理事会成员——伊斯特维尔(Eastvale)、朱鲁帕谷(Jurupa Valley)、诺科(Norco)、维尔多马尔(Wildomar)、佩里斯(Perris)和赫米特(Hemet)。

西部社区能源公司发言人伊丽莎·劳雷尔(Elisa Laurel)在电子邮件中说,客户的服务不会因申请破产而中断。但劳雷尔说,很有可能在未来几年里,公司将不得不提高电价来解决电力短缺的问题,平均每个纳税人的电费每月会增加5到10美元。

像西部社区能源公司这样的机构会自动登记参与的缴费人,不过客户也可以选择退出。

西部社区能源公司的一份报告显示,该公司至少欠债权人2700万美元,其中欠南加州爱迪生公司(Southern California Edison)的超过1200万美元。

报告称,这家总部位于河滨市的机构的银行账户中只有3.4万美元,另一个账户中有500万美元,其中大部分是给能源供应商的。

“(公司)通常没有在到期时偿还债务,”报告补充道。

在西部社区能源公司发布的一份新闻稿中,伊斯特维尔市议员和董事会主席托德·里格比(Todd Rigby)说,申请破产给了我们重组公司和财务的机会。我们期待着与我们的议员、州长和其他政党合作,为公司找到一条前进的道路。”

由18个城市和河滨县组成的西部河滨政府委员会(WRCOG)在2018年为西部社区能源公司利用社区选择聚集项目(Community Choice Aggregation)奠定了基础,该项目允许社区从外部购买电力,使居民和企业可以享受更便宜的电力。

劳雷尔说,破产申请不会影响西部河滨政府委员会,它是一个独立的法律实体。

根据报告,西部社区能源公司认为,在2020年,它的状况是良好的。但报告称,该机构在第一年运作期间发生了多次灾难性的事件,令其措手不及。

报告称,冠状病毒大流行封锁导致更多的电力使用,客户无法支付账单。报告称,为了帮助那些在疫情中挣扎的人,州长加文·纽森(Gavin Newsom)禁止因拖欠电费而切断电源,这让西部社区能源公司损失了约600万美元。

报告称,2020年8月的炎热天气导致电力和能源成本的需求激增,热浪打破了(公司)的预期需求,又让该机构损失了200万美元。

此外,官员们说,在国家改变监管规定时,西部社区能源公司面临着更高的成本,而且与类似机构不同,西部社区能源公司没有足够的资金储备可以提取。

报告中还提到:

2021年2月,西部社区能源公司拒绝让该机构提取其信贷额度,除非它提高利率。同样是在那个月,德克萨斯州的严寒导致该州电网瘫痪,影响了加州的能源价格,西部社区能源公司发现自己在恢复现金流的两年内需要2500万美元的融资。

今年4月,能源市场变得越来越不稳”,部分原因是对类似德克萨斯州危机的担忧。这增加了对现金流的需求……从注入2500万美元到超过4000万美元,以使其能够通过另一年的运营。

该机构称,西部社区能源公司的破产程序预计将耗时约6个月。

河滨县发言人布鲁克·费德里科(Brooke Federico)于5月25日周二表示,该县在2017年曾探索过为非合并社区的居民推出类似于西部社区能源公司的项目,但决定不继续推进。