加州大学河滨分校(UC Riverside)有很高比例的缺课学生。但资金缺口引发了股市辩论

加州大学河滨分校(UC Riverside)有很高比例的缺课学生。但资金缺口引发了股市辩论

Cindy Gu 顾欣妮供稿

卡桑德拉·卡鲁索(Casaundra Caruso)在2019年秋季从圣贝纳迪诺谷学院(San Bernardino Valley College)转到加州大学河滨分校(UC Riverside)时,几乎是一名优等生。但这种情况很快发生了灾难性的变化。

她被加州大学河滨分校快节奏的学期搞得不知所措,也被把从圣贝纳迪诺谷学院的学分转到河滨分校的过程弄得不知所措。她不知道如何寻求学校的帮助,作为家里第一个上大学的人,她无法向父母求助。

她有史以来考了第一次不及格,第一季度的平均绩点(GPA)降到了2.8(满分为4.0)。

卡鲁索说:“当时很悲惨。你基本上被扔进去了。如果UCR(加州大学河滨分校)有更多的员工和资源,我会有更好的体验。”

尽管加州大学认为自己是一个系统,但它的286000名学生无法在10个校区获得平等的资源和服务。其中,加州大学河滨分校的学生在对转校学生支持、咨询、学术咨询等基本服务方面远远落后于其他分校。

许多河滨分校的设施年久失修。学生们忍受着天花板瓷砖掉落、屋顶漏水、散发霉菌的陈旧空气系统和实验室设备故障。员工士气低落,离职率居高不下。功能失调的设施和空气污染影响了教师的研究。

然而,内陆帝国(Inland Empire)校区教育的贫困学生比例更大——大约一半是低收入、代表性不足的少数民族,或者是他们家庭中第一个上大学的。

这种不平等引发了恐慌,河滨分校的支持者指控校园事实上存在的种族歧视,呼吁对不平等现象进行更仔细的研究。民主党的州议员何塞·梅迪纳(Jose Medina)要求加州大学校长迈克尔·德雷克(Michael Drake)解决这些问题。

加州大学河滨分校的几位系主任在最近写给德雷克校长和董事会的一封信中说:“一所大学至少85%的学生都是有色人种,这种系统性忽视和长期资金不足的模式令人不安”。

这些担忧促使加州大学发起了一项新的评估,评估如何将纳税人支持的州立资金分配给校园,这是十年来的第一次评估。但加州大学财政复杂,政治棘手,涉及到公平和特权、阶级和种族等棘手问题。

这对加州大学校园的影响是巨大的。加州大学洛杉矶分校(UCLA)、加州大学伯克利分校(UC Berkeley)和加州大学圣迭戈分校(UC San Diego)是否应该为那些规模较小、处境艰难、学生处境更为不利的学校提供州政府资金?这些学校筹集了数十亿美元的私人资金,并从非本州居民学生学费中获得数百万美元的额外收入。那么每个校园都应该开始独立吗?

“这显然很微妙,因为在校园之间重新分配资金意味着不可避免地会有赢家,也会有输家,”乔治·布卢门塔尔(George Blumenthal)说,这位前加州大学圣克鲁斯分校(UC Santa Cruz)校长在2006年开始游说重新分配州政府的资金,当时他得知自己的校园比加州大学洛杉矶分校(UCLA)这样的老校区收到的学生人均收入要少得多。

任何解决方案都必然会引起激烈的争论。这些想法包括平分非本州居民学生支付的额外学费——这将使加州大学洛杉矶分校、伯克利分校和圣地亚哥这种收取最多学费的分校收益弱化——或者将资金与入学的弱势学生人数挂钩,这将使河滨分校(Riverside)、默塞德分校(Merced)和尔湾分校(Irvine)受益最大。

加州大学首席财务官纳森布罗斯特罗姆(Nathan Brostrom)表示,“我们坚定地致力于以透明和公平的方式在整个系统内分配国家资源”。

他补充说,所有加州大学校园都面临着财政挑战,因为在过去20年里,他们增加了11万多名学生,却没有得到足够的国家资金来支付全部教学费用。现在的冠状病毒更是加深了人们的困难——比如说,伯克利大学就出现了3.4亿美元的财务危机。

但资金问题在河滨分校引发了一场骚动。校长最近告诉校务委员会,学校正在考虑取消整个体育项目,并削减在华盛顿特区(Washington, D.C)、萨克拉门托(Sacramento)和国外的学生项目。本科生研究的津贴也被切断了。

宗教研究系主任梅丽莎·M·威尔科克斯(Melissa M.Wilcox)说:“我们不能就这么默默地接受这种程度的不公平。”她曾帮助起草了一封教职员工信,这封信已获得1200多人的签名支持, “我们的学生应该让我们为他们而战。”

转校生卡鲁索就受到了员工短缺的影响。加州大学河滨分校只有一名全职员工负责转校手续,却要为5220名转校生服务——这是所有加州大学校园中工作量最大的。相比之下,加州大学尔湾分校有9个人——5名全职员工和4名学生工作人员——负责6655名转校生。加州大学伯克利分校有5名全职员工和28名学生工作人员,有6,334名转学生。

河滨大学每位辅导员平均要应付1958名学生,几乎是加州大学系统目标人数的两倍——而且河滨大学的学术顾问、精神科医生、教职员工总数都少于系统平均水平。根据校园的分析,为了实现平等,河滨大学将需要再雇佣760名员工,以达到全校师生比例5.6比1的平均水平。

卡鲁索说:“我仍然和其他人一样支付加州大学的学费,但没有其他人那样的优势,这不公平。”

在呼吁更公平的情况下,加州大学在2012年采用了一种新的资金公式,并在四年后使每个学生的拨款平衡。每个健康科学专业的学生得到35600美元,每个博士专业的学生得到17800美元,每个本科生得到7100美元——差异取决于每一类学生的教学成本,一般是根据师生比例计算的。

但是因为河滨大学培养的博士和健康科学学生较少,它获得的总体招生资金也较少。这些拨款分配给所有学生,不分类别,在河滨大学每人约得到8600美元,相比之下,加州大学洛杉矶分校为11500美元,伯克利、戴维斯、欧文和圣地亚哥则为1万美元。

更重要的是,学校无法通过私人慈善事业、非住校学生学费或医疗中心的丰厚收入来补充政府的资助,

河滨分校在上一次的融资活动中筹集了3.13亿美元,相比之下,加州大学洛杉矶分校筹集了55亿美元,伯克利大学目前的融资活动为43亿美元。河滨分校从大约2200名学生身上获得了额外的非本州居民学费收入,相比之下,圣地亚哥分校和洛杉矶分校分别为10200名和10500名学生。

河滨大学校长说:“所有这些因素加在一起,为大学里的一些学生带来了不同于其他学生的条件,这取决于他们就读的分校。我们是一个大学的系统,学生们应该被公平的对待。”

 

然而,加州大学的官员说,资金问题很复杂。

他们说,加州大学河滨分校实际上在10个校区获得的普通资金总额中排名第五,因为它的注册资金还有额外的8400万美元,用于医学院、农业研究、学生拓展、基本需求和其他项目。

然而,河滨大学的官员表示,他们不能像灵活使用注册资金那样灵活地使用这些专项资金,因为注册资金主要用于教育、研究和学生支持,所以这种说法是有误导性的。例如,医学院的专款就不能用来加强对转学学生的支持。

认识到这种差异,加州大学官员珍妮特·纳波利塔诺(Janet Napolitano)去年同意,在未来三年内,将更多的州新拨款拨给那些健康科学和博士生较少的校园: 河滨分校、圣巴巴拉分校(Santa Barbara)和圣克鲁兹分校。

加州大学伯克利分校校长卡罗尔·克里斯特(Carol Christ)表示,她加入了做出这一改变的共识,尽管她的校园不会从中受益。但她说,任何进一步的改革都是合理的,更高成本的博士教育应该适当地获得更多的资金。她补充说,她不喜欢讽刺一些学校为特权学生服务,而另一些为弱势学生服务。她指出,伯克利也招收了许多低收入和第一代学生。”

加州大学洛杉矶分校可能是任何新改革下最大的输家。洛杉矶分校的财政负责人吉恩·布洛克(Gene Block)拒绝谈论这个问题。

然而,对现行制度的批评人士正在努力推动改革。没有人主张私人慈善在校园中进行分配,因为捐赠者会指定他们的捐赠对象。但专家呼吁,加州大学各分校每年收取的12亿美元非本州居民补助性学费应被部分重新分配。布鲁门撒尔(Blumenthal )说,重新分配是合理的,因为董事们在2017年给外州本科生设定了18%的上限,但允许加州大学洛杉矶分校、伯克利分校、圣地亚哥分校和欧文分校在现有的上限的基础上增加到24%。

还有人说,加州大学应该重新考虑是否继续为所有健康科学专业的学生分配比其他本科生多五倍的资金。

加州大学河滨分校副教务长詹妮弗·布朗(Jennifer Brown)表示,加州大学招生方案应该认识到,弱势学生需要更多的支持——就像该州为低收入家庭、学习英语或寄养家庭的学生提供额外的教育基金一样。河滨大学因为成功地实行了没有种族成就差距的弱势群体而赢得了全国的赞誉。尽管如此,该校79.6%的六年毕业率比默塞德和圣克鲁斯分校以外的所有学校都要低。

这个问题已经向董事们提出,他们中有几个人已经公开表示,有必要重新审查融资方案。“如果这真的是我们的目标,为我们的学生创造更多的公平,我们确实必须考虑那些为(低收入)、少数族裔、历史上被边缘化的学生提供最高比例的服务。”

化学与环境工程助理教授罗伯特·金克森(Robert Jinkerson)说,由于课堂过于拥挤,设备老化,经常出故障,他的学生无法完全完成学习蒸馏和其他化学操作的动手实验。他必须把他的学生分开,让他们轮流做实验并指导他们。

“这变成了一场后勤灾难,”金克森说。“它有巨大的影响。如果学生没有实践经验,他们的就业机会就会变得更少。”

海伦·里根(Helen Regan)是一位生物学教授,她带领了无数的“灾难之行”,向立法者和加州大学官员们展示了校园年久失修的状况,包括学生们期末考试时教室里的天花板瓦片倒塌。由于漏水,学校取消了实验室,并把翘起来的地砖用胶带固定。

由于相对缺乏最先进的显微镜和设备,学院的研究受到了影响。在2013年的一场事故中,一个耗资数百万美元的研究项目被毁,原因是一个温室在夏季断电期间过热,导致昆虫和线虫大量繁殖。

河滨大学的生物化学助理教授默恩(Murn)说,河滨大学已经失去了几名优秀的教师和优秀的研究生,他们被其他设施更好、薪水更高的机构所挖走。

员工们的工作量太大了,很多人都在同时做两份工作。人文、艺术和社会科学学院的学术顾问的工作量几乎是推荐的300:1比例的两倍。

克里斯特尔·佩特里尼(Crystal Petrini)是加州大学职工大会系统理事会(System Wide Council of California Staff Assemblies)的校园财务和行政经理,她说:“这对他们的心理和情感健康造成了伤害。”

对学生来说,这种差距令人沮丧。伊冯·马奎兹(Yvonne Marquéz)希望学校能为像她一样的学生家长提供一个实体空间和更多的程序设计来关注学生的学业情况,而洛杉矶分校就提供了这样的服务。琪琪·查韦斯(Kiki Chavez)希望冠状病毒的检测能在自动售货机上提供,加州大学圣地亚哥分校便提供这样的服务。迪德雷·耶斯(Deidre Reyes)希望提供更多的残疾服务,而珍妮弗·勒Jennifer Le希望恢复本科生的研究经费。

转校生卡鲁索已经努力将平均绩点恢复到3.4,她说更多的学术顾问和辅导员将有助于保护学生免受像她那样的灾难性经历。

马奎兹说:“有了更多的资金,学生们将有更多的机会去研究、成长和获得成就。”马奎兹是历史系大四学生,四年前,她克服了贫困、无家可归和单亲家庭的挑战,结婚后并在32岁时重返学校。“为了社区,我们有义务做得更好。”