河滨县(Riverside)69亿美元预算金中的5大事项

河滨县(Riverside)69亿美元预算金中的5大事项

Cindy Gu 顾欣妮供稿

去年的这个时候,河滨县预计冠状病毒大流行将造成1亿美元的财政缺口。

如今,该县的财政站在了一座金钱山的顶端,这是来自不断增长的税收和数亿美元的联邦冠状病毒救援资金。

在审议7月1日起财政年度拟议的69亿美元预算时,监事会必须决定如何明智地使用这笔一次性的意外之财,并再一次提出超过该县承受能力的支出要求。

在6月14日(周一)筹备公共预算研讨会之前,我们来看看董事会面临的挑战。预计监管机构将于6月29日通过预算,一旦收入状况进一步明朗,最终批准将于秋季出炉。

好日子可能不会持续太久

来自联邦关爱法案的资金,加上销售和财产税好于预期的收入,拯救了当前的预算,预计将带来700万美元的盈余。

下一个预算的可自由支配收入预计为9.21亿美元,比2020-21财政年度增加6500万美元。到明年7月,该县预计将节省2.32亿美元,比董事会规定的最低限额多200万美元。

对于一个习惯了每年夏天都要考虑削减预算的县来说,这是个好消息。但随着大流行的缓解,不要指望联邦还会提供新一轮的冠状病毒救济,税收收入可能会随着经济波动。

该县从《关怀法案》获得了4.31亿美元,预计到2022年5月,还将从美国救援计划获得4.79亿美元。但据该县6月1日周二发布的一份新闻稿称,新的预算不包括这部分资金。

更多的钱,更多的问题

除了支付与流行病相关的费用,该县的《关爱法案》资金还用于苦苦挣扎的租户、小企业、非营利组织和疗养院。

在美国救援计划和州预算之间,这个县可能会发现有大量的资金。但由于冠状病毒救济是一次性资金,“我们不想出去说,雇一堆其他机构,不断提供工资和福利,因为我们可能无法补充这些资金,”监督员查克·华盛顿(Chuck Washington)在4月15日的预算研讨会上说。

相反,华盛顿表示,该县应该专注于一次性资金用于一次性开支,而不是持续的项目。县政府如何做到这一点,并以一种既不浪费也不多余的方式做到这一点,将是五位监督员面临的挑战。

另一个挑战是对公共服务支出的大量需求超出了人们的承受能力。今年4月,县行政官员杰夫·范·瓦格南(Jeff Van Wagenen)表示,各部门要求新增支出1.174亿美元。他当时说,该县最多可能有3000万美元来处理这个需求。

金融风暴阴云密布

随着冠状病毒疫情缓解,该县的长期障碍依然存在,其中最主要的障碍是不断上升的养老金债务,目前为36亿美元,预计随着员工退休,普通基金将消耗更多资金。

到2023年中期,非公共安全养老金计划的雇主缴款率将为30%,这意味着三位年薪10万美元的非公共安全员工的养老金支付额相当于一位年薪9万美元的员工。

近年来,主管批准的工会合同中包含的劳动力成本也将上升,因为有保证的加薪和员工福利的改善。该县预计在下一财年的预算中,将在员工工资和福利方面支出近30亿美元,较2018-19财年增长22%。

减少给警察的资金?

自从夏天的乔治·弗洛伊德(George Floyd)抗议活动以来,一个坚定的团体一直在董事会上发言,反对继续提供给河滨县警长部门通常的常规资金。在上一个预算周期中,批评给治安官更多钱的人认为,该县应该把这些钱转向帮助弱势社区,远离他们眼中的种族主义、压迫性的警察。

委员会存在着意见分歧,但最终通过了一项预算,为治安官查德·比安科(Chad Bianco)的部门提供了更多资金,治安官兼地方检察官迈克·海斯特林(Mike Hestrin)通常每年都要争取更多资金。范·瓦格宁(Van Wagenen)在4月份说,比安科寻求7110万美元的新资金,而海斯特林想再要1610万美元。

与此同时,并不是每个县的居民都希望减少给执法部门的拨款。最近弱势社区的居民进行的一项调查发现,为治安官提供更多资金是当务之急。

帮助城市以外的地区

新预算还暂定包括300万美元用于解决弱势地区的需求,这些地区完全依赖县的公共服务,往往缺乏城市的基础设施和便利设施。

然而,任何在弱势地区的新项目都可能需要更多的资金。县官员已经确定了州拨款项目和其他外部来源,以解决这些社区的需要。