奇諾岡市府對違規損壞樹木居民予以民事處罰

奇诺高市议会对破坏树木的居民发出民事处罚

内陆华人网Mr.Ma报导

南加州奇诺冈市(Chino Hills)在一些华人居民称为“华冈”,表达他们对这座美丽城市热爱。奇诺冈市拥有起伏山冈的优美环境,这裡的居民也很勤劳朴实,风土人情吸引不少亚裔居民在这裡落地生根、安居乐业。不过,近来城市发生的违规修砍树木事件,引起社会关注。市府对违规者通过司法程序处罚,要求违规居民对损坏树木加以赔偿。

奇诺冈市市府最近发出通告,市府律师针对六户居民违规造成城市管理树木损毁行为提起民事赔偿,遭毁坏受保护橡树超过30棵,价值超过84万元。据调查,涉事居民认为这些树木阻挡了他们观赏山谷景观,导致降低住宅价值,所以採取修砍树木行动。

据市府调查,居民违规修砍树事件发生在2020年5月至8月间,在Rancho Hills路与Vista Dorada Place交叉路口附近,大约有60棵橡树和50株冬青灌木遭砍伐破坏,居民将树冠顶部切掉,部分冬青灌木清除,导致损失估计总额为84万5100元。

毁树事件首先发生在2020年5月3日,超过30棵正在生长的橡树被毁掉,价值约41万8200元。随后不久,第二起毁树发生,多年形成的自然美景及另外30棵橡树遭到破坏,部分橡树就位于居民喜欢的健行步道旁。市府获得举报后,前去现场暸解,当时警方无法最终确定谁是肇事者,也未提起刑事指控。

2022年5月10日,市议会责成市府律师对六户肇事居民发出民事诉讼,涉事居民的物业分别位于Rancho Hills路1531号、1533号、1535号、1537号、1539号及1541号,预计6月15日前完成提告程序。而涉事居民毁坏橡树主要原因,就是这些树木阻挡了他们观赏山谷景观。

奇诺冈警方已经确认涉嫌在2020年5月9日毁坏树木的三栋物业的屋主。有四名被告日前受到刑事起诉,被告非法砍伐11棵正在生长的橡树,还有两棵橡树顶部遭到毁坏,六株冬青灌木也遭到破坏。被法院判罚每户居民支付2万3000元赔偿金,其中一个家庭有一对夫妻被告,共同赔偿了2万3000元。涉事居民还额外赔偿市府6万9000元,用于支付补种替代树种或树苗,遭毁坏的部分树木是不到20年树龄的橡树或冬青灌木。

市府通告称,继上述毁坏树木事件后,市区再发生毁坏树木事件。2021年2月,位于Trail View Lane一处物业后面,有市府管理的两株胡椒树(pepper trees)和一棵银元胶树(silver dollar gum tree)被砍掉,导致至少四万元损失。2022年1月,一株中国开心果树(Chinese Pistache)和一棵洋槐在市府管理区域遭毁坏,估计损失价值超过五千元。

市府表示,未经市府许可,在市府所属财产上砍伐和修剪树木都是违法的。橡树是市府法规保护树种,根据树木价值,一旦涉罪恐受到重罪指控。市府经理蒙格马利强调,绿色植被覆盖是城市自然环境重要特徵之一,可以美化社区和步道、遮荫蔽日,还可以为野生动物提供栖息地,有助减少侵蚀,增加物业价值。奇诺冈市府将继续对非法砍伐城市树木行为追究法律责任及索赔。

附图:涉事居民区。(Mr.Ma提供)
休砍樹圖
休砍樹圖
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